Operazione Avalanche, 9 settembre 1943.

L’8 settembre del 1943 il maresciallo Pietro Badoglio, subentrato alla guida del governo dopo il voto di sfiducia del Gran Consiglio del fascismo nei confronti di Mussolini, annuncia all’Italia l’armistizio con gli alleati tramite l’EIAR (Ente Italiano per Audizioni Radiofoniche). La notizia circola anche tra la popolazione salernitana. La guerra è davvero finita? Fin troppo facile a dirsi. 

Il 9 settembre del 1943 il Generale Clark, al comando della quinta armata statunitense, delegato dal generale Eisenhower, diede inizio allo Sbarco di Salerno. L’operazione militare, chiamata “Avalanche” fu attuata dagli Alleati con l’intento di aprire un nuovo fronte nel conflitto, da cui iniziare ad attaccare i territori controllati dall’Asse. L’operazione sul golfo salernitano fu di portata enorme con una flotta che contava mille navi e circa 160.000 soldati, cifre, queste, non dissimili da quelle impiegate l’anno successivo, 1944, durante lo Sbarco in Normandia in cui si contavano tra i 160.000 e i 180.000 soldati. Si trattava del più grande sbarco della storia, superato,appunto, nel 1944 dallo sbarco in Normandia.

La scelta di Salerno, per essere più precisi i luoghi limitrofi della piana del Sele, fu un ripiego dovuto al non poter attaccare il troppo sicuro e controllato porto di Napoli. Le prime navi iniziarono a sbarcare sul litorale salernitano alle ore 3:30 del 9 settembre su una fascia costiera estesa per circa sessanta chilometri da Maiori, in costiera amalfitana, ad Agropoli, nel Cilento. La battaglia tra le forze alleate capitanate dal generale Clark e i tedeschi con a capo il generale Albert Kesselring fu tutt’altro che semplice, durò settimane e coinvolse anche i civili. Pur essendo in netta minoranza i tedeschi non si diedero per vinti, anzi, opposero una potente offensiva riuscendo anche a rallentare le truppe anglo-americane, grazie soprattutto alla conoscenza del territorio.

L’arrivo delle truppe alleate a Maiori in Costiera amalfitana

Dopo giorni di combattimenti continui le truppe alleate, ormai stanche e provate, cominciarono la controffensiva facendo giungere una nave dalla base di Malta con l’intento principale di bombardare la costa salernitana e, contemporaneamente, attaccarono anche via aerea creando forte scompiglio nelle forze tedesche. Grazie alla collaborazione e alla tenacia mantenuta dalle forze alleate la controffensiva risultò decisiva per l’intera operazione, garantendone il successo. 

Avalanche si concludeva definitivamente il 1° ottobre 1943, quasi un mese dopo lo sbarco sul litorale salernitano, con l’arrivo del generale Clark e della sua armata nel porto di Napoli, obiettivo principale delle forze alleate, già liberata dai tedeschi in seguito ad un’insurrezione popolare, passata alla storia come le “quattro giornate di Napoli”. L’operazione militare e gli scontri avevano lasciato il segno sul territorio salernitano: tutta la zona era stata testimone di intensi combattimenti e città come Battipaglia, Sarno e Scafati furono rase al suolo. 

A partire da ottobre lo scontro con i tedeschi si spostò verso il nord della Penisola: cominciava così la lunga e faticosa marcia verso la Liberazione, lasciandosi alle spalle macerie, lutti, una popolazione stremata dalla fame e dalle lotte continue, oltre rapporti con i vincitori non sempre facili a causa delle grandi differenze culturali e dalle difficoltà dell’occupazione.

Operation Avalanche, 9th September 1943

On 8th September 1943, Marshal Pietro Badoglio, who took over the leadership of the government after the vote of no confidence of the Grand Council of Fascism towards Mussolini, announced to Italy the armistice with the allies through the EIAR (Ente Italiano per Audizioni Radiofoniche, Italian Body for Radio Auditions). The news also circulates among the Salerno population. Is the Great War over? All too easy to say. 

On 9th September 1943, General Clark, in command of the US Fifth Army, delegated by General Eisenhower, began the Salerno Landing. The military operation, called “Avalanche” was carried out by the Allies with the intent of opening a new front in the conflict, from which to start attacking the territories controlled by the Axis. The operation on the Gulf of Salerno was of enormous scope with a fleet of a thousand ships and about 160,000 soldiers. These figures were similar to those employed the following year (1944) during the Normandy Landing in which there were between 160,000 and 180,000 soldiers. It was the largest landing in history, surpassed, as said, in 1944 by the landing in Normandy.

The choice of Salerno, to be more precise of the neighbouring places of the Sele plain, was a makeshift due to not being able to attack the too safe and controlled port of Naples. The first ships began to disembark on the Salerno coast at 3:30am on 9th September on a coastal strip extending for about sixty kilometres from Maiori, on the Amalfi coast, to Agropoli, in Cilento. The battle between the allied forces, led by General Clark, and the Germans, led by General Albert Kesselring, was anything but simple: it lasted weeks and involved civilians. Despite being in a clear minority, the Germans did not give up, on the contrary, they opposed a powerful offensive and managed to slow down the Anglo-American troops, thanks above all to the knowledge of the territory.

After days of continuous fighting, the allied troops, now tired, began the counter-offensive by bringing a ship from the base of Malta with the main intent of bombing the Salerno coast and, at the same time, they also attacked by air, creating strong confusion in the German forces. Thanks to the collaboration and tenacity maintained by the allied forces, the counter-offensive was decisive for the entire operation and guaranteed its success.

Avalanche ended definitively on 1st October 1943, almost a month after landing on the Salerno coast, with the arrival of General Clark and his army in the port of Naples: the main target of the allied forces, already liberated from the Germans thanks to a popular uprising, which went down in history as the “four days of Naples”. The military operation and the clashes had left their mark on the Salerno area: the whole area had witnessed intense fighting and cities such as Battipaglia, Sarno and Scafati were razed to the ground. Starting from October the clash with the Germans moved towards the north of the Peninsula: thus began the long and tiring march towards Liberation, leaving behind rubble, mourning, a population exhausted by hunger and continuous struggles, in addition to relations with the winners not always easy due to the great cultural differences and the difficulties of the military occupation.

in foto i soldati dopo lo sbarco in costiera amalfitana. Nelle immagini di archivio della Città di Salerno lo sbarco delle truppe alleate. Nel complesso monumentale di Sant’Antonio ad Eboli il 9 settembre, l’inaugurazione del Moa, “Museum of Operation Avalanche”

Bibliografia:

  • A. Capano e A. Lampugnani, Eboli, Il Saggio, 2014, pag.25. Memorie di guerra. Il Cilento e il Salernitano prima, durante e dopo l’operazione Avalanche.
  • J. Miller, Univesity of North Carolina,1986, The United States and Italy 1940-1950: The Politics and Diplomacy of Stabilization
  • A. Pesce, Salerno 1943. Operation Avalanche, Albertelli, Parma, 1996
  • A. G Steiger., The Campaign in Southern Italy (September-December 1943) 

Sitografia:

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